Mental health at work

This week, on the occasion of the ‘Blue Monday’, we’re going to talk about Mental Health at workplace.

According to a recent survey from the CIPD[1], those companies where bosses take care about their worker’s mental health and wellbeing, enjoy a healthier and more inclusive working culture, an increase on worker’s health and happiness, as well as more commitment and productivity.

Moreover, in this survey it is reflected that ‘Stress is among the top three causes of short- and long-term absence and is the primary cause of long-term absence. […] It is most likely to have increased in larger organisations (51% of those with more than 1,000 employees report an increase compared with 28% of SMEs with fewer than 250 employees)’.

The same survey says that more organisations are establishing strategies to promote emotional and psychological wellbeing by creating programs fitted to their workers needs, including:

  • Advice on healthy eating / lifestyle
  • Having wellbeing days (for example, a day dedicated to promoting health and wellbeing services to staff). Also to participate in Mental Health Day, Cycle to work day and other organisations.
  • Regular on-site relaxation exercise classes (yoga, meditation)
  • Employee support and protection initiatives.
  • Mechanisms to regularly record staff satisfaction.
  • Employee assistance programmes, to manage employer’s psychological health, like a personal coach.
  • Training systems that employees have the skills and knowledge for the role as well as promoting personal and career development.
  • Flexibility to allow employees to have a correct work / life balance.

Now my question is, as architects and designers, which design strategies can we establish to keep a good worker’s mental health?

  • As it was said on the post about physical health, we can design gyms, yoga rooms or multipurpose spaces where people can do exercise and meditation.
  • Some companies organise workshops to deal with stress, work-life balance and mindfulness, so we should include adequate spaces for doing that activities, like informal meeting rooms to have workshops, or why not why not  a medium-size open auditorium in the middle for the conferences?
  • Also, for private, two-three people meetings we can design small meeting rooms with well acoustic insulation, to have a private chat with, for example, your personal coach.
  • The use of controlled, natural light in the interior that put workers in good mode.
  • Using biophilia and indoor plants to bring a calm, natural feeling in the workplace. The use of greenery and natural materials, colours and textures helps to make people feel more comfortable at work.
  • Adding variety to the workplace, combining workstations with breakout rooms, kitchenettes, resting areas, among others. People spend lots of hours in their workplace, sitting in front on the computer, so it’s important to provide them with spaces to break out, stretch their legs, and rest their minds for a couple of minutes. Also, this variety can be used to create smaller workspaces, creating a feeling of having less desks, working in smaller groups and creating a sense of community.
  • Some studies say that it’s good for health to take 20 minutes naps. Some companies have added sleeping pods and sleep-boxes in their office spaces. 

With these simple strategies, we can create appropriate workplaces where people can live happier every day.

Esta semana, con motivo del ‘Blue Monday’ vamos a hablar de la salud mental en el trabajo.

Segun una encuesta del CIPD, aquellas empresas donde los jefes se preocupan por la salud mental y el bienestar de los trabajadores consiguen que estos tengan un mayor compromiso con la empresa, una cultura de trabajo más sana e inclusiva y un aumento de la salud, lo que repercute en un aumento productividad de la empresa y de la felicidad de sus trabajadores.

Además, en esta encuesta se refleja que el estrés es una de las tres causas principales de baja a largo plazo y la primera a largo plazo, y ha aumentado hasta un 51% en el último año.

Según la misma fuente, hay empresas que están estableciendo estrategias para mantener una buena salud mental de los trabajadores, mediante la creación de programas que se ajustan a las necesidades de sus trabajadores, entre los cuales encontramos:

  • Programas donde se aconseje sobre cómo llevar un estilo de vida saludable. 
  • Teniendo Wellbeing days, o ‘días de la salud’ (por ejemplo, un día dedicado a mejorar la salud y el bienestar de los trabajadores). También es bueno fomentar la participación de los trabajadores en el día de la Salud mental, día de ir al Trabajo en Bici o colaborar con otras organizaciones.
  • Impartir clases de relajación en la oficina. (meditación o yoga)
  • Iniciativas de protección y apoyo a los empleados.
  • Mecanismos donde recoger la satisfacción y el estado de ánimo de los trabajadores.
  • Que los empleados tengan un ‘personal coach’ o alguien que les ayude a manejar el estrés y otras situaciones en el trabajo.
  • Cursos y programas de entrenamiento para que los trabajadores tengan las herramientas y el conocimiento necesario para su desarrollo professional y personal.

 Mi pregunta es, como arquitectos y diseñadores, qué estrategias de diseño podemos realizar para contribuir a mantener una buena salud mental de los trabajadores?

  • Como se mencionó en el post anterior sobre salud física, Podemos incluir gimnasios, salas de yoga o salas multiuso para que la gente pueda hacer ejercicio y meditación.
  • Algunas empresas organizan workshops para ayudar a manejar el estrés, el equilibrio entre el trabajo y la vida personal o para dar clases de mindfulness. Debemos incluir espacios para desarrollar esas actividades, como salas de tamaño medio para conferencias informales, impartir talleres y charlas o, por qué no, un graderío en medio de la oficina?
  • Un buen uso de la iluminación natural, controlada, que ponga a las personas de buen humor.
  • El uso de biophilia y plantas de interior para transmitir una sensación de calma. También el uso del color verde, tejidos y materiales naturales ayudan a que las personas se sientan más a gusto en e trabajo.
  • Añadiendo diversidad de espacios en el trabajo. Mezclando espacios de trabajo con zonas de descanso, kitchenettes, o espacios donde puedan despejarse cinco minutos y realizar descansos fuera del área de trabajo.
  • La diferencia de espacios se puede utilizar para crear zonas de trabajo de grupos más pequeños, creando una sensación de grupo, de comunidad.
  • Algunos estudios dicen que es bueno realizar siestas de 20 minutos. Algunas oficinas incluyen cabinas o ‘pods’ para echarse una pequeña siesta.

Con estas sencillas ideas, Podemos crear buenos ambientes de trabajo, donde las personas puedan ser más felices en su dia a dia.

#findyourhappyspace

Sources:

https://www.breathehr.com/blog/what-is-employee-health-and-wellbeing

https://www.publichealth.hscni.net/sites/default/files/Workplace_Health_Guide_08_17.pdf

https://www.mentalhealth.org.uk/publications/how-support-mental-health-work

https://www.brighthr.com/articles/pay-and-benefits/health/promoting-health-wellbeing-at-work


[1] https://www.cipd.co.uk/Images/health-and-well-being-at-work_tcm18-40863.pdf

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