Physical health and wellness


Today, we are going to talk about different aspects about physical health to consider when designing a workspace. It is important to create an appropriate environment to support worker’s good mental and physical health in the workplace.  

Regarding the physical health, a recent article from The Lancet establishes that ‘strong evidence shows that physical inactivity increases the risk of many adverse health conditions, including major non-communicable diseases such as coronary heart disease, type 2 diabetes, and breast and colon cancers, and shortens life expectancy. Because much of the world’s population is inactive, this link presents a major public health issue.’ [1] Additionally, WHO notes that individuals who are insufficiently active have a 20-30% higher risk of mortality compared to those who meet international recommendations.’ So, it is important to reduce physical inactivity in the office, supporting it through different strategies:

  • Creating a dynamic workspace: Adding standing meeting areas to share and discuss ideas, using adjustable workstations and regulable desks.
  • Encouraging the use of stairs[2]: Placing the signage close to the stairs, adding vibrant colors, art pieces and branding, good lightning and a correct measurement that ‘calls’ to use the stairs.
  • Including a changing room with showers and lockers, so people can change their clothes after doing sport or come to work by bike.  This encourages the use of alternative transport and sport.
  • Provide safe bike parking.
  • Add an active space[3]  like gyms or yoga rooms where workers can stretch out, practice sport and clear their heads.
  • Organize outdoor team activity to practice sports.

It is also important to have a good air quality. The IHME stablished that polluted air is number one environmental cause of mortality worldwide, and in 2016, poor air quality contributed to about 6 million premature deaths globally. So, having a workspace with correct ventilation, natural or mechanical, and reducing interior pollution with filters, improves worker’s health.

Apart from having a good air quality indoors, it’s important to have a good lightning:

  • The interior of the building must have natural light.
  • The workspace must have good artificial lightning, comfortable to work.

Another strategy to maintain physical health is to provide healthy snacks and filtered water to workers, instead of biscuits, chocolates or unhealthy options. According to the WHO the amount of sugar must be reduced because the obesity and the diabetes is increasing.

The Well Building Standard[4] stablishes some strategies to improve the nutrition in offices:

  • To offer, at least, two options of fruit and two options of vegetables. Fruit with added sugar, fried vegetables, corn, potato, nuts and seeds do not count as healthy options.
  • At least the 50% of the options offered must be fruit and vegetables, included beverage.
  • These options must be visible, placed at eye level or in visible surfaces.
  • Add a labelling system that specifies the composition, calories and sugars

When those aspects are including, the worker’s physical health is improved, and, indirectly, the productivity is increased.


Hoy vamos a hablar sobre diferentes aspectos a tener en cuenta cuando se diseña un espacio de trabajo en relación con la salud física de los trabajadores. Es importante crear un entorno apropiado para que los trabajadores mantengan una correcta salud física y mental.  

Respecto a la salud física, un artículo de The Lancet, establece que “existe una fuerte evidencia de que la inactividad física  incrementa el riesgo de tener muchas condiciones de salud adversas, incluyendo  enfermedades como enfermedades coronarias, diabetes del tipo II, cáncer de mama y cáncer de cólon. Debido a que una gran parte de la población es inactiva, esta relación representa un gran problema público de salud.” Ademá, la OMS menciona que “aquellas personas con actividad física insuficiente tienen entre un 20% y un 30% más de riesgo de mortalidad”. Por lo tanto, es importante reducir la inactividad física en las oficinas, fomentándola mediante diferentes estrategias:

  • Crear un espacio de trabajo dinámico:  Añadir zonas de reunion y debate de ideas donde estar de pie. Añadir mesas altas de trabajo y mesas de altura regulable.  
  • Fomentar el uso de escaleras: colocar la señalización cerca de las escaleras, incluir colores vibrantes, arte y branding, una buena iluminación y un correcto dimensionado que “llame” a utilizar las escaleras.
  • Incluir un vestuario con duchas y taquillas para cambiarse tras  hacer deporte o para cambiarse tras venir en bici a trabajar, incentivando el uso del transporte alternativo y el deporte.
  • Añadir un parking para bicis.
  • Añadir un gimnasio o una sala polivalente en la oficina, donde practicar yoga, pilates, stretching o algún deporte de sala donde despejarse y hacer ejercicio.  
  • Organizar competiciones mensuales para practicar deporte en equipo.

También es importante tener una buena calidad del aire. El IHME estableció que el aire contaminado es una de las primeras causas de mortalidad y que en el 2016 provocó alrededor de 6 millones de muertes prematuras en el mundo. Por lo tanto, tener un espacio con una correcta ventilación, ya sea natural o mecánica, y minimizar la contaminación interior, mediante el uso de filtros en los sistemas de ventilación, mejora la salud de los trabajadores.

Además de una buena calidad del aire interior, es importante tener una buena iluminación.

  • El interior del edificio debe tener luz natural
  • El epacio de trabajo debe tener una correcta iluminación artificial cómoda para trabajar.

Otra estrategia para mantener la salud física de los trabajadores es ofrecer snacks saludables y agua filtrada en lugar de galletas, bombones o opciones no saludables. La OMS establece que la cantidad de azucar debe ser reducida, ya que está aumentando la obesidad y la diabetes.

El certificado Well establece una serie de estrategias respecto a la mejora de la nutrición en las oficinas, entre ellas está:

  • Ofrecer al menos dos variedades de fruta y dos variedades de verdura. No cuentan como alimentos saludables la fruta con azúcar añadido, la verdura frita, el maíz, la patata o las nueces y semillas.
  • Que el 50% de las opciones ofrecidas sean fruta y verdura, incluidas las bebidas.
  • Colocar estas opciones en un lugar visible, a la altura de la vista.
  • Añadir un sistema de etiquetado que especifique la composición, calorías y azúcares.

Al incluir estos aspectos se mejora la salud física del trabajador, y se aumenta la productividad


[1] Dr I-Min Lee. “Effect of physical inactivity on mayor non-communicable diseases worldwide: an analysis of burden of disease and life expectancy”. The Lancet vol 380, number 9838.  P187-306. Web. 08/01/2020. https://doi.org/10.1016/S0140-6736(12)61031-9

[2] Symphony Chau. “3 ways your workplace can promote your physical health”. Health.gov. posted 17 Oct. 2018. Web. 08 Jan. 2020. https://health.gov/news/blog-bayw/2018/10/3-ways-your-workplace-can-promote-your-physical-health/

[3] Herle, Darin. 5 Office features that can boost your team’s physical health. Office space software.  Published on 25 Jul 2017. Web 08 Jan. 2020. https://www.officespacesoftware.com/blog/5-office-features-that-can-boost-your-teams-physical-health

[4] https://v2.wellcertified.com/v/en/nourishment

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